一次性治愈他们:寻求普遍流感疫苗

去年这个时候,没有人会想到H3N2流感病毒株A /瑞士/ 9715293/2013

这只是另一种流感病毒

2014年2月,当公共卫生官员聚集在世界卫生组织的年度北半球流感疫苗峰会时,大多数人认为瑞士菌株今年冬天的毒害不如德克萨斯州的毒株

因此,当该小组推荐将哪三种流感病毒包括在2014-15疫苗中时,这种疫苗没有进行切割

它的遗漏是美国处于一个特别令人讨厌的流感季节的主要原因,在一个典型的一年中,住院了20万人,并使该国花费了大约870亿美元的医疗费用和生产力损失

今年,大部分美国流感病例都归因于这种看似无关紧要的瑞士病毒

事实上,疾病控制和预防中心在1月份估计,今年的疫苗在预防流感方面的效果仅为23%,而对于50岁以上的人来说则更是如此

这不是坏科学 - 运气不好

一年中大部分时间都需要测试和制造流感疫苗 - 仅保护美国居民需要大约1.5亿剂疫苗

当计划开始时,几乎不可能确切知道哪些菌株将在一年后流行

更复杂的是,流感是一种特别狡猾的病毒:它的各种菌株在接近恒定的通量中发生变异

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(Analee Kasudia互动)“对于流行性感冒,每年都会出现这种情况,”明尼苏达大学传染病研究与政策中心主任Michael Osterholm说

但这种流感可能带来灾难性的成本 - 每年在全球范围内造成25万至50万人的死亡,而自2013年以来已经死于埃博拉的8,500人相比,这依赖于受过良好教育的猜测,这是一种不太理想的公共卫生政策

奥斯特霍尔姆说,我们迫切需要更广泛的保护性解决方案

在不久的将来,可能会有一种更好的方式:一种“通用”流感疫苗 - 可以避免所有(或至少大多数)病毒株,一次可能持续数年

这个想法是针对流感病毒的一部分,这些病毒不会发生突变,并且在不同的菌株中是一致的

少数关注这些常见抗原的实验室和生物技术公司在临床前和早期临床试验中都有疫苗

当这种通用流感疫苗真正实现时仍然是一个猜想

美国国立卫生研究院主任弗朗西斯柯林斯曾一度乐观地认为我们可以在2016年看到一次射击,但此后已经推迟了几年的估计

制药业巨头诺华(Novartis)的疫苗部门负责人安德林•奥斯瓦尔德(Andrin Oswald)预测,我们将在未来十年内达不到目标

“我们还没有看到让我们有足够信心投资的方法,”他说

这里的投资是关键

在一个10万美元的专业药物时代,流感疫苗 - 当需求低时可以便宜到2美元 - 并不是一个完美的商业

即使市场在2010年增长,疾病预防控制中心也将针对流感疫苗接种的建议扩大到6个月以上的每个人 - 利润率很低

虽然赛诺菲正在探索几种普遍的流感疫苗策略,但诺华公司正在以2.75亿美元的价格向澳大利亚公司出售其亏损的流感疫苗部门和一个全新的10亿美元设施

因此,大多数创新仅限于对年度流感疫苗的逐步改进 - 现在可以通过鼻喷雾剂或皮肤贴剂施用并接种针对四种菌株而不是三种菌株

奥斯特霍尔姆说这样的调整是不够的

“我们真正需要的是一种新疫苗,”他说

“我们正在做的是修修补补 - 但我不知道如何修补目前的疫苗并使其更好

就像我们真正需要的是现代化的2015款车辆一样,我们正试图修理马匹和马车

“这个故事来自2015年2月的”财富“杂志